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Um ‘bagunçado’ viveiro de estrelas

A intensa atividade de NGC 5236 torna a região de formação de estrelas bastante confusa.

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As milhares de estrelas recém-formadas no centro de NGC 5236 foram fotografadas com o instrumento Muse, conectado ao Very Large Telescope (VLT), do Observatório Europeu do Sul (ESO) no Observatório Paranal, no Chile.

Um viveiro ‘bagunçado’ de estrelas

Referida principalmente como a galáxia Cata-vento do Sul, NGC 5236, ou Messier 83, recebe seu nome comum por sua bela configuração de braço espiral e sua localização em uma constelação do hemisfério sul: Hidra. Regiões brilhantes de formação de estrelas iluminam esta galáxia, incluindo a região representada aqui, localizada no centro da galáxia.

Com as condições certas, e comumente dentro dos braços espirais de uma galáxia, nuvens moleculares frias compostas principalmente de gás hidrogênio podem colapsar e formar estrelas novas. Em nuvens maiores, a queima de uma nova estrela pode criar um efeito dominó, iniciando o colapso do gás circundante em ainda mais estrelas.

No centro de uma galáxia, no entanto, outros processos estão em jogo. O buraco negro supermassivo no centro de NGC 5236 canaliza vastos canais de material e matéria em sua direção; ao mesmo tempo, ele cospe matéria e grandes quantidades de energia para fora, tornando a enorme quantidade de formação de estrelas em torno da região central desta galáxia ainda mais confusa.

Foto: ESO/Timer Survey

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