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Visão distante do Hubble de uma remanescente de supernova

Estrela massiva explodiu como uma supernova e começou a dissipar seu interior em uma exibição espetacular de filamentos coloridos.

Astrônomos e processadores de imagens do Space Telescope Science Institute divulgaram a imagem do telescópio espacial Hubble de uma explosão cósmica que é bastante semelhante a fogos de artifício na Terra: na galáxia próxima, a Pequena Nuvem de Magalhães, uma estrela massiva explodiu como uma supernova e começou a dissipar seu interior em uma exibição espetacular de filamentos coloridos.

Visão distante do Hubble de uma remanescente de supernova

O remanescente de supernova (SNR), conhecido como E0102, é a casca azul-esverdeada de detritos logo abaixo do centro da imagem do Hubble. Seu nome é derivado de sua localização catalogada (ou coordenadas) na esfera celestial. Mais formalmente conhecido como 1E0102.2-7219, ele está localizado a quase 50 anos-luz (15 parsecs) de distância da borda da região de formação estelar massiva, N 76, também conhecida como Henize 1956 na Pequena Nuvem de Magalhães.

Esta estrutura delicada brilhando em uma infinidade de tons de lavanda e pêssego, reside no canto superior direito da imagem. A composição e, portanto, a coloração do remanescente difuso em comparação com seu vizinho formador de estrelas deve-se à presença de quantidades muito grandes de oxigênio em comparação com o hidrogênio. E0102 é um integrante da classe rica em oxigênio de SNRs mostrando oxigênio forte e outras abundâncias mais parecidas com metais em seus espectros ópticos e de raios-X, e uma ausência de hidrogênio e hélio. Em contraste, o N 76 é composto principalmente de emissão de hidrogênio brilhante. Uma explicação para a abundância de oxigênio no SNR é que a estrela-mãe era muito grande e velha, e havia soprado a maior parte de seu hidrogênio como vento estelar antes de explodir. Supõe-se que a estrela progenitora que causou a explosão da supernova pode ter sido uma Wolf-Rayet.

Essas estrelas, que podem ter mais de 20 vezes a massa do Sol e dezenas de milhares de vezes mais luminosas, são famosas por terem um forte vento estelar durante toda a sua vida. Este vento estelar carregou material das camadas mais externas da estrela (as camadas de hidrogênio e hélio), deixando o próximo elemento mais abundante, o oxigênio, como uma assinatura visível após a estrela explodir como uma supernova. Determinado a ter apenas cerca de 2 mil anos, E0102 é relativamente jovem em escalas astronômicas e está apenas começando suas interações com o meio interestelar próximo. Remanescentes de supernovas como a E0102 permitem que os astrônomos examinem o material diretamente dos núcleos de estrelas massivas. Isso, por sua vez, dá uma ideia de como as estrelas se formam, sua composição e o enriquecimento químico da área circundante. Da mesma forma, os jovens remanescentes são uma ótima ferramenta de aprendizado para entender melhor a física das explosões de supernovas.

E0102 foi observado em 2003 com a Advanced Camera for Surveys (ACS). Quatro filtros que isolam a luz dos comprimentos de onda azul, visível e infravermelho e emissão de hidrogênio foram combinados com imagens de emissão de oxigênio do SNR obtidas com a Wide Field Planetary Camera (WFPC) 2 em 1995. A Pequena Nuvem de Magalhães é uma galáxia anã próxima à nossa Via Láctea . É visível no hemisfério sul, na direção da constelação de Tucana, e fica a cerca de 210 mil anos-luz (65 mil parsecs) de distância.

Foto: Nasa, ESA e Hubble Heritage Team (STScI/Aura)

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