Auroras de Júpiter em detalhes impressionantes

Observações do telescópio espacial Webb sobre Júpiter darão aos cientistas ainda mais pistas sobre a vida interior desse ‘gigantão’ do Sistema Solar.

Com tempestades gigantes, ventos fortes, auroras e condições extremas de temperatura e pressão, Júpiter é um 'caldeirão' de acontecimentos. Agora, o telescópio espacial James Webb capturou novas imagens do maior planeta do Sistema Solar: as observações do Webb sobre Júpiter darão aos cientistas ainda mais pistas sobre a vida interior do 'gigantão'.

"Nós realmente não esperávamos que fosse tão bom, para ser honesto", disse a astrônoma Imke de Pater, professora emérita da Universidade da Califórnia, Berkeley. Ela liderou as observações de Júpiter com Thierry Fouchet, professor do Observatório de Paris, como parte de uma colaboração internacional para o programa Early Release Science.

Auroras de Júpiter em detalhes impressionantes

Esta imagem vem da Near-Infrared Camera (NIRCam) do observatório, que possui três filtros infravermelhos especializados que mostram detalhes do planeta: como a luz infravermelha é invisível ao olho humano, a luz foi mapeada no espectro visível. Geralmente, os comprimentos de onda mais longos aparecem mais vermelhos e os comprimentos de onda mais curtos são mostrados mais azuis.

Auroras de Júpiter em detalhes impressionantes

Na imagem criada a partir de uma composição de vários registros do Webb, as auroras se estendem a altas altitudes acima dos polos norte e sul de Júpiter. As auroras brilham em um filtro mapeado para cores mais vermelhas, que também destaca a luz refletida de nuvens mais baixas e neblinas superiores. Um filtro diferente, mapeado para amarelos e verdes, mostra neblinas girando em torno dos polos norte e sul. Um terceiro filtro, mapeado para azuis, mostra a luz refletida de uma nuvem principal mais profunda.

A Grande Mancha Vermelha, uma famosa tempestade tão grande que poderia engolir a Terra, aparece branca no registro, assim como outras nuvens, porque refletem muita luz solar. "O brilho indica alta altitude - então a Grande Mancha Vermelha tem névoas de alta altitude, assim como a região equatorial", disse Heidi Hammel, cientista interdisciplinar da Webb para observações do Sistema Solar e vice-presidente de ciências da Aura. "As numerosas 'manchas' e 'estrias' brancas brilhantes são provavelmente topos de nuvens de alta altitude de tempestades convectivas condensadas". Em contraste, as faixas escuras ao norte da região equatorial têm pouca cobertura de nuvens.

Foto: Webb NIRCam (imagem composta) / Nasa, ESA, CSA, equipe Jupiter ERS; imagem processada por Ricardo Hueso (UPV/EHU) e Judy Schmidt

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Sobre o autor: Jornalista profissional (DRT-MA nº 1.139), com ênfase em produção de conteúdo para Web, edição de fotos e vídeos e desenvolvimento de infográficos; com passagem pelas redações do Imirante.com e G1 no Maranhão; e vencedor, por dois anos (2014 e 2015), da etapa estadual do Prêmio Sebrae de Jornalismo, na categoria Webjornalismo. Saiba mais