Hubble espia um aglomerado globular cintilante

NGC 6540 fornece pistas aos astrônomos sobre idades, formas e estruturas de aglomerados globulares em direção ao centro da Via Láctea.

Esta imagem cintilante mostra o aglomerado globular NGC 6540 na constelação de Sagitário, que foi capturado pelo telescópio espacial Hubble, com dois instrumentos que têm campos de visão ligeiramente diferentes - o que determina o tamanho da área do céu que cada instrumento captura. A imagem composta mostra a área do céu repleta de estrelas que foi capturada no campo de visão de ambos os instrumentos.

NGC 6540 é um aglomerado globular, uma multidão estável e fortemente ligada de estrelas: as populações desses aglomerados podem variar de dezenas de milhares a milhões de estrelas, todas presas em um grupo muito compacto por sua atração gravitacional mútua.

Hubble espia um aglomerado globular cintilante

As estrelas mais brilhantes na imagem são adornadas com proeminentes padrões de luz em forma de cruz conhecidos como picos de difração. Esses enfeites astronômicos são um tipo de artefato de imagem, o que significa que são causados ​​pela estrutura do Hubble e não pelas próprias estrelas. O caminho percorrido pela luz das estrelas ao entrar no telescópio é levemente perturbado por sua estrutura interna, fazendo com que objetos brilhantes sejam cercados por picos de luz.

O Hubble olhou para o coração da NGC 6540 para ajudar os astrônomos a medir as idades, formas e estruturas de aglomerados globulares em direção ao centro da Via Láctea. O gás e a poeira que envolvem o centro de nossa galáxia bloqueiam parte da luz desses aglomerados, além de alterar sutilmente as cores de suas estrelas. Aglomerados globulares contêm informações sobre a história mais antiga da Via Láctea e, portanto, estudá-los pode ajudar os astrônomos a entender como nossa galáxia evoluiu.

Foto: ESA/Hubble & Nasa, R. Cohen

Leia outros destaques do Blog do Maurício Araya. Gostou do conteúdo? Deixe seu comentário. Siga o Blog do Maurício Araya no Twitter, Facebook, Pinterest, TikTok, Instagram, LinkedIn e YouTube.


Sobre o autor: Jornalista profissional (DRT-MA nº 1.139), com ênfase em produção de conteúdo para Web, edição de fotos e vídeos e desenvolvimento de infográficos; com passagem pelas redações do Imirante.com e G1 no Maranhão; e vencedor, por dois anos (2014 e 2015), da etapa estadual do Prêmio Sebrae de Jornalismo, na categoria Webjornalismo. Saiba mais