Hubble comemora 33º aniversário com imagem de berçário estelar

NGC 1333 está localizada a aproximadamente 960 anos-luz de distância; visão do Hubble oferece um exemplo da formação do nosso Sistema Solar.

Os astrônomos estão comemorando o 33º aniversário de lançamento do telescópio espacial Hubble com uma foto etérea de uma região próxima de formação de estrelas, NGC 1333. A nebulosa está na nuvem molecular de Perseu e está localizada a aproximadamente 960 anos-luz de distância.

A visão colorida do Hubble, mostrando sua capacidade única de obter imagens em luz do ultravioleta ao infravermelho próximo, revela um caldeirão efervescente de gases brilhantes e poeira negra agitada e soprada por várias centenas de estrelas recém-formadas embutidas na nuvem escura.

Uma imagem vertical com cores variando de azul na parte superior a dourado no meio e vermelho na parte inferior. No topo, uma estrela azul brilhante ilumina as nuvens de gás circundantes. No centro da imagem, uma estrela amarela mais brilhante ilumina o gás circundante. A parte inferior da imagem é visivelmente mais escura do que o resto, com exceção de um toque dramático de vermelho.
Hubble comemora 33º aniversário com imagem de berçário estelar
Nasa, ESA, STScI

Mesmo assim, o Hubble apenas 'arranha' a superfície; a maior parte da tempestade de fogo que dá origem às estrelas está escondida atrás de nuvens de poeira fina - essencialmente fuligem - que são mais espessas na parte inferior da imagem. As áreas pretas da imagem não são espaços vazios, mas preenchidos com poeira obscura.

Para capturar esta imagem, o Hubble espiou através de um véu de poeira na borda de uma gigantesca nuvem de hidrogênio molecular frio - a matéria-prima para a fabricação de novas estrelas e planetas sob a implacável atração da gravidade. A imagem ressalta o fato de que a formação de estrelas é um processo confuso em um universo indisciplinado.

Ventos estelares ferozes, provavelmente vindos da brilhante estrela azul no topo da imagem, estão soprando através de uma cortina de poeira. A poeira fina espalha a luz das estrelas em comprimentos de onda azuis.

Mais abaixo, outra estrela brilhante superquente brilha através de filamentos de poeira obscura, parecendo o Sol brilhando através de nuvens dispersas. Uma sequência diagonal de estrelas acompanhantes mais fracas parece avermelhada porque a poeira está filtrando sua luz estelar, permitindo que mais luz vermelha passe.

A parte inferior da imagem apresenta uma visão profunda da nebulosa escura. O Hubble captura o brilho avermelhado do hidrogênio ionizado. Parece o final de uma exibição de fogos de artifício, com vários eventos sobrepostos. Isso é causado por jatos da espessura de um lápis saindo de estrelas recém-formadas fora do campo de visão.

Essas estrelas são cercadas por discos circunstelares, que podem eventualmente produzir sistemas planetários, e poderosos campos magnéticos que direcionam dois feixes paralelos de gás quente para as profundezas do espaço, como um sabre de luz duplo de filmes de ficção científica. Eles esculpem padrões no casulo de hidrogênio, como traçados de laser. Os jatos são o anúncio do nascimento de uma estrela.

Esta visão oferece um exemplo da época em que nosso próprio Sol e planetas se formaram dentro de uma nuvem molecular tão empoeirada, 4,6 bilhões de anos atrás.

ESA

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Sobre o autor: Maurício Araya é jornalista profissional (DRT-MA nº 1.139), com ênfase em produção de conteúdo para Web, edição de fotos e vídeos e desenvolvimento de infográficos; com passagem pelas redações do Imirante.com e g1 no Maranhão; e vencedor, por dois anos (2014 e 2015), da etapa estadual do Prêmio Sebrae de Jornalismo, na categoria Webjornalismo. Saiba mais

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