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Telescópio registra nascimento de estrelas parecidas com o Sol

Registro marca primeiro ano de descobertas proporcionadas pelo telescópio espacial James Webb, lançado para revelar o Universo como nunca antes visto.

Do nosso quintal cósmico no Sistema Solar às galáxias distantes perto do início dos tempos, o telescópio espacial James Webb cumpriu sua promessa de revelar o Universo como nunca antes em seu primeiro ano de operações científicas.

Para comemorar a conclusão de um primeiro ano de sucesso, uma nova imagem foi lançada de uma pequena região de formação estelar no complexo de nuvens Rho Ophiuchi. Embora a região seja relativamente calma, sua proximidade a 390 anos-luz permite um close-up altamente detalhado, sem estrelas em primeiro plano no espaço intermediário.

Jatos vermelhos duplos opostos vindos de estrelas jovens preenchem a metade superior mais escura da imagem, enquanto uma estrutura semelhante a uma caverna amarela pálida brilhante está no centro inferior, inclinada em direção às duas horas, com uma estrela brilhante em seu centro. A poeira da estrutura da caverna torna-se rala por volta das oito horas. Acima do topo arqueado da caverna de poeira estão dispostos três agrupamentos de estrelas com picos de difração. Uma nuvem escura fica no topo do arco da caverna de poeira brilhante, com uma flâmula curvando-se do lado direito. A sombra escura da nuvem aparece comprimida no centro, com a luz emergindo em forma de triângulo acima e abaixo da pitada, revelando a presença de uma estrela dentro da nuvem escura. Os maiores jatos de material vermelho da imagem emanam de dentro dessa nuvem escura, espessa e exibindo uma estrutura como a face áspera de um penhasco, brilhando mais nas bordas. No centro superior da imagem, uma estrela exibe outra sombra escura, maior e comprimida, desta vez verticalmente. À esquerda desta estrela está uma região mais tênue e indistinta
Registro marca primeiro ano de descobertas proporcionadas pelo telescópio espacial James Webb, lançado para revelar o Universo como nunca antes visto
Nasa, ESA, CSA

A imagem mostra uma região contendo aproximadamente 50 estrelas jovens, todas elas semelhantes em massa ao Sol ou menores. As áreas mais escuras são as mais densas, onde a poeira espessa envolve protoestrelas ainda em formação. Enormes jatos bipolares vermelhos de hidrogênio molecular dominam a imagem, aparecendo horizontalmente no terço superior e verticalmente à direita. Isso ocorre quando uma estrela irrompe pela primeira vez em seu envelope natal de poeira cósmica, lançando um par de jatos opostos no espaço. Em contraste, a estrela S1 esculpiu uma caverna brilhante de poeira na metade inferior da imagem. É a única estrela na imagem que é significativamente mais massiva que o Sol.

Desde sua primeira imagem de campo profundo revelada em 11 de julho de 2022, o telescópio James Webb cumpriu sua promessa de nos mostrar mais do Universo do que nunca. No entanto, Webb revelou muito mais do que galáxias distantes no início do Universo.

Além das impressionantes imagens infravermelhas , o que realmente entusiasma os cientistas são os espectros nítidos: as informações detalhadas que podem ser obtidas da luz pelos instrumentos espectroscópicos do telescópio. Os espectros confirmaram as distâncias das galáxias, identificaram as composições das atmosferas dos planetas (ou ausência delas), a composição química de berçários estelares e discos protoplanetários e muito mais.

A amplitude da ciência também é aparente em suas observações da região do espaço com a qual estamos mais familiarizados - o Sistema Solar. Anéis fracos de gigantes gasosos aparecem na escuridão, acompanhados por luas, enquanto ao fundo mostra galáxias distantes. Ao comparar as detecções de água e outras moléculas em nosso Sistema Solar com as encontradas nos discos de sistemas planetários muito mais jovens, o telescópio está ajudando a construir pistas sobre nossas próprias origens – como a Terra se tornou o lugar ideal para a vida como a conhecemos.

Um ano depois, a missão científica está apenas começando. O segundo ano de observações já foi selecionado, com planos de construir um primeiro ano empolgante que superou as expectativas.

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Sobre o autor: Maurício Araya é jornalista profissional (DRT-MA nº 1.139), com ênfase em produção de conteúdo para Web, edição de fotos e vídeos e desenvolvimento de infográficos; com passagem pelas redações do Imirante.com e g1 no Maranhão; e vencedor, por dois anos (2014 e 2015), da etapa estadual do Prêmio Sebrae de Jornalismo, na categoria Webjornalismo. Saiba mais

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